Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Biodiésel

Biodiésel

Los investigadores del Servicio de Investigaciones Agrícolas (ARS) de los Estados Unidos han desarrollado un nuevo método para simplificar la producción de biodiésel. Hasta ahora, En Estados Unidos, el biodiésel se produce principalmente a partir de aceite de soja y hasta ahora resultaba caro para competir frente a los derivados del petróleo. El nuevo método se basa también en el uso del aceite de soja como material de partida, pero elimina el uso de hexano. El hexano sirve para extraer los triglicéridos de los materiales vegetales antes de la producción de biodiésel. En cambio, en el nuevo método, los granos de soja se incuban con metanol e hidróxido de sodio, en lugar de usar hexano. El ARS ha patentado este proceso, el cual se podrá aplicar también a la producción de biodiésel a partir de los lípidos residuales que quedan del proceso de conversión de maíz en etanol.