Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Bioetanol

El premio Nobel de Física de 1997 Steven Chu recientemente ha indicado que la manera como las termitas procesan su alimento podría mostrar interesantes alternativas para producir energía sin contaminación. El sistema digestivo de estos insectos es capaz de usar a la celulosa, principal componente de las plantas, y convertirla en etanol, que puede usarse como combustible. Según Chu más de mil millones de años de evolución han logrado un sistema muy eficiente de conversión de celulosa en etanol, mucho mejor que cualquiera que pudiera diseñar el hombre. Su grupo está estudiando a las enzimas presentes en el sistema digestivo de las termitas para poder aplicarlas en la producción de etanol a partir de biomasa.