Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Fitodepuración

Se denomina fitodepuración a la capacidad que poseen algunas plantas para extraer del suelo las sustancias tóxicas que éste contenga o acumule. Su interés ha hecho que acabe de celebrarse la primera conferencia internacional sobre esta materia en la Universidad de Missouri, Columbia, con la participación multidisciplinar de más de 250 científicos. Como esta rama científica se encuentra en sus comienzos, los principales esfuerzos se dirigen a buscar estas plantas y estudiar sus propiedades. Ello no obsta para que se hayan comenzado algunos ensayos biotecnológicos encaminados a aislar y clonar los genes específicos que codifican las moléculas específicas, fitoquelatinas, que han resultado ser pequeños péptidos capaces de capturar los contaminantes tóxicos del suelo, principalmente metales.