Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Virus de la hepatitis C

El mes pasado, la Corte Suprema del Reino Unido dictó sentencia a favor de la compañía Chiron en su conflicto con Organon y Murex por los derechos derivados de su patente para las pruebas diagnósticas del virus de la hepatitis C. Se calculan en más de 300 millones los afectados por este virus en el mundo. En los países mediterráneos el porcentaje de afectados ronda el 6%. Este caso ha puesto de manifiesto la necesidad de armonizar la legislación internacional respecto a la explotación de las patentes biotecnológicas. Desde el momento de la concesión de la patente hasta su explotación comercial, puede suceder que la comercialización exclusiva se reduzca tan solo a 3 o 4 años, lo que no compensa a las empresas de las inversiones previas realizadas. En EE.UU., el periodo de tiempo, 17 años, comienza a contarse desde el momento de la aplicación comercial, con lo que se evitan tales problemas.