Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Virus y mieloma

El mieloma múltiple constituye uno de los cánceres sanguíneos más frecuentes. En la revista SCIENCE, un equipo médico californiano dirigido por el Dr. Rettig, expone su descubrimiento de que una infección vírica puede causar el desarrollo de esa patología. Se trata del virus KSHV, es decir, del mismo herpesvirus que, en los pacientes de SIDA, provoca el desarrollo del sarcoma de Kaposi. El virus KSHV parece ejercer su acción al favorecer la producción de la sustancia interleuquina-6 (IL-6), en la médula ósea. La IL-6 es un conocido factor del crecimiento, favorecedor del desarrollo del mieloma. Otro dato de gran interés es que este mismo virus KSHV está presente en el 25% de los afectados por la condición conocida como gammopatía monoclonal de significancia indeterminada, que es más frecuente conforme envejece la población y que, a veces, es precursora de la aparición del mieloma.