Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

SIDA y chamanes

Tradicionalmente, los chamanes indígenas bolivianos usaban numerosos extractos de plantas para luchar contra las diversas enfermedades. Investigadores de las Universidades de Texas y de California han analizado la acción de los componentes de 60 de esas plantas y han sintetizado análogos químicos de los que presentaron mayor interés. Entre ellos, figuran siete sustancias capaces de bloquear la infección por el virus VIH del SIDA, ya que actúan como inhibidores de la enzima integrasa que participa en la integración de los genes del virus en el genoma de las células infectadas. Los tratamientos retardadores actuales actúan contra la proteasa y la transcriptasa inversa del VIH, pero no se conocía, hasta ahora, ningún fármaco antiintegrasa. En próximos dos años se realizarán los ensayos clínicos correspondientes.