Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Patentes biotecnológicas

La legislación sobre patentes en EE.UU hace que no sea patentable lo obvio, pero en la definición de obvio es donde radica la dificultad, por lo que continúa la discusión sobre las patentes biotecnológicas de la secuencia de determinados genes. En esta ocasión se trata del gen codificante del factor de crecimiento enlazante a la heparina. Esta proteína estimula la división celular y, por ello, facilita la reparación o reemplazamiento de tejidos dañados o enfermos. Aislada hace unos años en humanos y bovinos se conocía la secuencia de sus aminoácidos. Usando una técnica conocida desde 1982, recientemente se buscó su denominado cADN y se clonó. Lo que se pretende es patentar la secuencia de este cADN, aunque es claro que tal secuencia es consecuencia directa de la secuencia de aminoácidos previamente conocida de la proteína. Sin embargo, el código genético presenta redundancia, es decir, la posibilidad de más de un triplete de bases para codificar a un mismo aminoácido. Por ello, en importantes instancias judiciales americanas se considera que no es obvio el que se quiera patentar una secuencia particular obtenida, entre las varias posibles.