Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

El agua de Venus

Según una comunicación presentada el pasado miércoles 16 de septiembre al Congreso Europeo de Ciencia Planetaria celebrado en Potsdam, Alemania, la actual misión Venus de la Agencia Espacial Europea Express está proporcionando pruebas de que el fuerte viento solar ha despojado de importantes cantidades de agua al planeta Venus. En la atmósfera de Venus la presencia de vapor de agua es escasa, de modo que si se convirtiese en forma líquida la superficie del planeta quedaría cubierta tan sólo con unos pocos centímetros de líquido. Sin embargo, los científicos creen que el pasado Venus tuvo grandes volúmenes de agua que ha escapado al espacio o ha sido arrancada por el viento solar. Los instrumentos SPICAV y VIRTIS de la nave espacial han podido medir las concentraciones de vapor de agua en la atmósfera de Venus en altitudes que van desde 10 km por debajo hasta 110 km por encima de las nubes, encontrando que su proporción es casi dos veces por encima de las nubes en comparación a su valor en la atmósfera inferior. Analizando la concentración en agua pesada, agua deuterada, concluyeron que el agua que contiene deuterio pesado no ha sido capaz de escapar de la gravedad de Venus tan fácilmente como el agua normal lo que ha servido de soporte para la conclusión de la pérdida de agua se debe al viento solar y de que Venus fue probablemente más húmedo y parecido a la Tierra en el pasado lejano.

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