Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Dawn

La sonda Dawn también fue lanzada hace algún tiempo, en el 2007, por la NASA, y se encuentra en pleno viaje para lograr un par de encuentros en el cinturón de asteroide, concretamente unas citas con el asteroide Vesta (aún restan más de 700 días) y el planeta enano Ceres. El principal objetivo de Dawn es el de caracterizar las condiciones y procesos relacionados con las épocas más primitivas y, por ello, se escogieron a esos dos de los mayores protoplanetas conocidos, Vesta y Ceres,  localizados en el gran espacio existente entre Marte y Júpiter, junto a otra gran cantidad de pequeños cuerpos celestes que constituyen el cinturón de asteroide. Uno de los aspectos más interesantes y novedoso de Dawn es su sistema de propulsión, ya que, desde que abandonó el cohete Delta usado para su lanzamiento, utiliza un proceso de propulsión iónica, lo que permite, con mucha menor potencia a la de los sistemas alternativos usuales operar durante tiempos muchos más largos y con mucha mayor eficiencia. Actualmente se encuentra próxima a la cara oscura de Marte y, globalmente posee una dotación instrumental completa como la ya probada en otras misiones a mercurio, Marte, Luna, Eros o algunos cometas.