Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Lengua visual

¿Podrían usar muchas personas ciegas sus lenguas como ojos para ver?. Los primeros resultados así lo indican. Hace medio siglo el neurocientífico Paul Bach-y-Rita llegó a afirmar “vemos con nuestro cerebro, no con los ojos”. Efectivamente, el sistema visual lo que hace es recoger las señales luminosas externas, procesarlas y enviarlas al cerebro. Si el sistema visual falla se podría pensar en crear un sistema externo de recogida y procesado de señales y que estas señales llegasen al cerebro por otra vía diferente a la usual. Ese es el cometido del dispositivo BrainPort, que se pondrá a la venta a finales del año 2009 a un precio estimado de 10.000 dólares.

Ha sido creado por la empresa Wicab Inc. (cofundada por el ya fallecido Back-y-Rita). Los datos visuales son recogidos por una pequeña videocámara de 1,5 cm de diámetro situada en el centro de un par de gafas específicos. Los datos, sin pasar por los ojos, se transmiten a una unidad procesadora, una especie de miniordenador, del tamaño y aspecto de un teléfono móvil, con diversos controles.