Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Historia

En la historia existen terribles ejemplos de terremotos y tsunamis. El terremoto de más intensidad jamás conocido fue el acaecido frente a las costas de Valdivia, Chile, en mayo de 1960. Alcanzó los 9.5 puntos en la escala Richter y el grado 12 Mercalli. Por el terremoto murieron unas 1500 personas y por el tsunami otras cinco mil. Sus efectos llegaron hasta Japón. El de Alaska, en 1964 (132 muertos), alcanzó el 9,2 Richter, mientras que el de Indonesia, en el 2004 (229.866 muertos), se calculó en 9,1, por lo que el japonés actual, a nivel mundial, es el cuarto en cuanto a intensidad, 9,0 Richter, al igual que el de Rusia, ocurrido en 1952. La gravedad del terremoto japonés se ha intensificado por los efectos del tsunami favorecido por la forma en media luna de bastantes puertos y costas japoneses, lo que ayudó a concentrar las olas conforme se aproximaban a la orilla, así como al hecho del carácter llano del litoral. En la localidad de Soma la altura de la ola fue de 7.30 metros.