Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Mercurio: Contaminación

La contaminación ambiental debida al mercurio es preocupante en diversos lugares del mundo. En las zonas amazónicas brasileñas la deforestación y quema de árboles había hecho calcular hacia 1978 que 40.000 km2 anuales de selva destruida provocaban la liberación de unas 50 toneladas del tóxico. Afortunadamente la velocidad de deforestación ha disminuido en los últimos años a la cuarta parte. No así el riesgo del mercurio, ya que la minería extractiva del oro está emitiendo a la atmósfera unas 80 toneladas anuales de mercurio en Brasil, unas 40 en Venezuela, otras 20 en países vecinos y, además, siguen poniéndose en explotación nuevos yacimientos.