Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Efecto Coolidge

¿Por qué en el reino animal el efecto límbico de recompensa se debilita en las relaciones monógamas?. La anécdota conocida en biología y sicología como efecto Coolidge es ilustrativa: Junto con su mujer visitaba una granja experimental gubernamental. La Sra. Coolidge advirtió que uno de los gallos se apareaba continuamente y le preguntó al encargado por la frecuencia de esos apareamientos, respondiéndole éste: «Docenas de veces al día». La Sra. Coolidge le indicó: «Quizá podría comentárselo Ud. al presidente cuando pase por aquí». Así sucedió y el presidente preguntó: «¿Con la misma gallina cada vez?». La respuesta fue: «Oh, no; con una gallina distinta cada vez». El presidente Coolidge se apresuró a decir: «Quizá podría comentárselo Ud a la Sra. Coolidge». Parece ser que el efecto Coolidge, a nivel molecular, se basa en que la novedad de una nueva relación induce una mayor liberación del neurotransmisor dopamina activador del sistema cerebral de recompensa.